今天《科学报告》刊登了一项新的研究,研究显示虚拟现实与外骨骼结合后,可以让这些病人建立新的神经反射,重新获得对患肢的控制。实验对象为八名病人,这八名病人几乎都被诊断为脊髓受伤引起的截瘫,并且之前各种康复治疗对他们都没有作用。 这些病人参加了一个为期十二个月的训练疗法,包括沉浸式虚拟现实训练、视觉-触觉反馈以及借助外骨骼行走的训练。经过治疗,所有病人的自发肌肉功能都有所恢复,并且对触觉和疼痛都有了感受,另外病人的膀胱和肠道控制能力也有所恢复,心血管机能也有所增强。其中四名之前被诊断为完全瘫痪的病人,现在已经被重新诊断为不完全性截瘫。 整个训练疗法包括三个部分,第一阶段病人会佩戴Oculus Rift,同时佩戴脑电图帽检测脑电波活动,另外在前臂还有一个振动触觉反馈装置。病人将通过想象自身移动的方式控制虚拟现实中的卡通球员穿过球场。脑电波帽采集的数据表明病人能激活大脑中与腿部运动相关的区域。 第二阶段,病人戴上能够自动移动身体的外骨骼进行行走训练。第三阶段将一二阶段混合,通过第一阶段控制卡通球员的方式控制外骨骼完成行走活动。 借助外骨骼行走 早在2014年巴西世界杯开幕式时就有所展现了,当时一个男孩通过脑电波控制外骨骼进入球场开球揭开了世界杯的序幕。今天发表的研究则更进一步,他们的成果首次表明长期的脑机结合技术能够让严重脊髓受伤的病人重新恢复神经功能。同时患者的脑电波发生了重大的变化,治疗过程中有新的神经反射建立。 研究团队来自巴西圣保罗的一家神经康复实验室,他们表示目前还不知道这种疗法会让患者恢复到何种程度。但是他们相信新发现能够带来新的康复治疗方法。脊髓受伤对医生来说一直都是难题, 新方法有望让下肢瘫痪的病人摆脱轮椅重新站起来。